活動レポート

世界最小の野菜でたんぱく質チャージ!
次世代ベジタブルドリンク「Mankai®[マンカイ]」のここがすごい
〜開発者インタビュー前編〜

世界最小の野菜でたんぱく質チャージ!次世代ベジタブルドリンク「Mankai®[マンカイ]」のここがすごい〜開発者インタビュー前編〜
味の素社から、新商品「Mankai®[マンカイ]」が発売されました。その主成分は世界最小の葉野菜 マンカイ(ウォルフィア)。聞きなれない名前ですが、じつは世界が注目する次世代の食材なのです。

世界中が期待を寄せる葉野菜マンカイとは一体どんな野菜なのでしょうか。味の素社の開発担当者・松田克洋氏にその魅力や開発秘話について聞きました。インタビューの前編にあたる今回の記事では、葉野菜マンカイの持つパワーと、新商品「Mankai®[マンカイ]」の気になる味や摂取方法についてご紹介します。

直径0.5㎜!世界最小の葉野菜は栄養満点の優秀食材だった!

マンカイ(ウォルフィア)の栽培されている様子(左)、葉の拡大写真(右)

主原料となる葉野菜マンカイは、世界最小の野菜。葉の直径はわずか0.5mm! そんな小さな葉の中に、60種類もの豊富な栄養素が凝縮されていることが分かっています。

「『ウォルフィア』とは、東南アジアの池などに生育している浮き草で、葉野菜の一種です。ウォルフィア属の中にはさまざまな種類があるのですが、ヒノマン社がその中の一種『ウォルフィアグロボサ』のある特別な系統に着目し、『マンカイ』と名付け、栽培に必要な光・温度・肥料を最適化し、水耕栽培技術を確立しました」

味の素社(ダイレクトマーケティング部)開発担当者 松田克洋

ヘブライ語で「神様からの恵み」という意味を持つ「マンカイ」ですが、タイやベトナム、ラオスといった東南アジアの国々では、貴重な食資源として数百年も前から親しまれてきたそう。

「現地ではおもにスープやカレーの具材として使われることが多いようですね。身近に手に入る食材で、栄養も豊富であることから、今でも普段の食事に取り入れられています」

水に溶かした「Mankai®[マンカイ]」は、青汁を彷彿させる濃い緑色をしていますが、青汁との大きな違いは「たんぱく質を豊富に含むこと」だと松田氏は話します。

「一般的な青汁の原料は、大麦若葉やケールといった野菜。野菜由来の栄養素は確かに数多く含まれているのですが、じつはたんぱく質はあまり多くないのです。葉野菜マンカイのすごいところは、植物素材でありながらたんぱく質を豊富に含んでいるということ。構成成分の45%がたんぱく質で、このほかにもミネラルやビタミン、食物繊維、不飽和脂肪酸などたくさんの栄養素が含まれています」

「葉野菜マンカイのアミノ酸スコアは最高値の100。たんぱく質の中でアミノ酸のバランスがもっとも良いといわれている卵とよく似たバランスだともいわれています。野菜でありながら、たんぱく質まで補給できるなんて、すごい食材ですよね!」

海外の著名な学術機関や研究機関も期待を寄せているという葉野菜マンカイ。その栄養価の高さから、世界中で研究が進められています。

スティック1本で、豊富なたんぱく質と1日の野菜摂取目標の1/3量のチャージが完了!

さて、ここからは新たに発売となった次世代ドリンク「Mankai®[マンカイ]」についてご紹介していきましょう。

「Mankai®[マンカイ]」の形状はスティックタイプ。1本につき1回分5.4gの粉末が入っていて、これ1本で厚生労働省が推奨する1日の野菜摂取目標350gの1/3量を摂ることが可能です。

※スティック1本あたり、厚生労働省が推進する「健康21」において1日分の野菜目標摂取量350gの約1/3(=117g)に相当する葉野菜マンカイを使用しています。

「飲み方はとても簡単。スティック1本に対して120㏄の水や牛乳で割るだけで、豊富な栄養素を手軽に摂取することができますよ。摂取量の目安は1日1~3本。朝食時はとくにたんぱく質が不足しやすいというデータが出ているので、いつもの朝食に「Mankai®[マンカイ]」を1本加えていただけると、栄養バランスがより良いものになります。そのままでもおいしく飲んでいただけますが、個人的にはヨーグルトに入れて食べるとおいしかったですね。あとは、スムージーやパンケーキ、サグカレー(青菜でつくる緑色のカレー)、スープの具材としてお使いいただくのもおすすめです」 

気になるその味は......というと、見た目は青汁のようですが、青汁特有の苦みや青臭さはなく、抹茶風味で非常に飲みやすいという印象。

「もともと葉野菜マンカイは野菜特有の苦味や、風味のクセが少ない食材なのですが、より飲みやすくするために、ほのかな甘みと抹茶風味をつけているので、これまでの青汁製品にうまくなじめなかったという方にもぜひ試していただきたいですね」

筋肉や血液などのもととなるたんぱく質は、健康を維持する上でとても大切な栄養素。

「性別や年齢を問わず、多くの皆さまに飲んでいただきたいですね。たんぱく質だけでなく、さまざまな栄養素を摂取できるところも「Mankai®[マンカイ]」の魅力です!」

■インタビュー後編へつづく

※Mankai®はHinoman Ltd.の登録商標です。

2021年9月の情報をもとに掲載しています。

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